Travel

21. jun, 2019

Omdat ik tegenwoordig wat meer vrije tijd heb en vooral de weekenden behoorlijk ongepland laat had ik dit jaar het volledige pinksterweekend vrij. Dit is momenteel nog best wennen en uniek voor mij dus doe ik graag leuke dingen met die vrije tijd. Het plan was eigenlijk al maanden geleden om met pinksteren te gaan kamperen. Kenneth en ik gaan half juli naar Italie met de auto en de tent en dus wilde alvast een weekendje ''proef'' kamperen, net als vorig jaar eigenlijk in de belgische ardenne.

Helaas waren de weerbericten niet echt goed.Na een week van noodweer, storm en regen besloten we om de tent maar op zolder te laten liggen en voor een hotelletje te gaan. Bijna 2 weken zoekende geweest naar een leuke bestemming, alle vliegticketsites afgestruind te hebben maar nergens een ticket onder de E 250,- kunnen vinden weken we af van het plan om te vliegen.Busreizen duurden weer te lang. We konden op z'n vroegst vrijdagavond weg en maandagavond weer thuis komen. Een roadtripje dan maar. Belgische kust werd het uiteindelijk ook maar niet door de slechte voorspellingen, dus wat dan toch wel?

Kenneth en ik houden van de sauna en hebben van een hele hoop mensen bonnen gekregen van www.dagjewellness.nl Hiermee kun je gratis of voor een kleine toeslag in het weekend een dagje naar een sauna in Nederland. Het is een geselecteerd aanbod van een aantal sauna's die bij deze website zijn aangesloten waaronder Thermen Holiday en Zwaluwhoeve. We hebben het merendeel van deze sauna's al gehad maar moeten er nog een paar. Die ik Tilburg hadden we nog niet eerder bezocht en daardoor besloten we maar een tripje naar brabant te maken. Helaas waren we hier pas vrijdagavond laat uit en zijn we dus niet vrijdag maar zaterdag vertrokken. Zaterdag na het ontbijt zijn we met de auto aan het begin van de middag vertrokken. Gelukkig is alles in Nederland maar een klein stukje rijden, helemaal als je in het midden van Nederland woont. We hadden een hotel gevonden in Breda, ongeveer een half uurtje van Tilburg was dit prima. Toen we aankwamen bij het hotel kwam ik erachter dat ik hier al eens verbleven had met een groepje collega's van een jaar of 5 geleden. Grappig was dat ik mij dit pas realiseerde toen we het parkeerterrein op reden. We verbleven in hotel de Campanille in Breda. Een simpel maar gastvrij hotel en van alle gemakken voorzien. Het ontbijt is in het weekend tot 11:00, echter hebben wij hier geen gebruik van gemaakt omdat het dit keer leuker vinden om buiten het hotel te ontbijten. Ook voor diner of een midnight snack kun je bij dit hotel terrecht. De kamers zijn wat kleiner maar beschikken wel over alle gemakken als een fohn en een koffie en thee faciliteit. De prijs en kwaliteit staan prima met elkaar in balans en parkeren is gratis op het parkeerterrein van het hotel.Met 10 minuten ben je geparkeerd in het centrum van Breda. 

Kenneth is een werkelijke ster in het vinden van leuke bezienswaardigheden en activiteiten op vreemde plekken.Zo komen we steeds weer in de leukste situaties terecht. Dit weekend bleek het meimarkt te zijn, wat opzich best grappig is al gezien het juni was, alleen in brabant.... anyway... Meimarkt is eigenlijk een soort luilakmarkt om in haarlemse termen te praten waarbij de hele nacht door een vrijmarkt in het centrum van Breda is. Mensen staan als een soort koninsgdag savonds en snachts door de hele binnenstad opgesteld met kleedjes en kraampjes. Ook zijn er verschillende cafe's die het feest met behulp van een podium en statafels naar buiten hebben gehaald. Erg gezellig, zelfs voor een non-party animal als ik. We zijn lekker door de stad gaan lopen, hebben een bezoekje aan de primark gebracht en zijn bij een voormalige sumo gaan eten. De naam was veranderd maar verder was alles eigenlijk hetzelfde. Dit restaurant lag vlak naast de Pathe waar we naar the Hustle zijn gaan kijken. Een leuke comedie film. Bij Pathe Breda kun je top-deals kopen. Dit houd in dat je voor een toeslag ieder een snack en wat drinken kunt verkrijgen, voordeliger dus dan los kopen, en een betere stoel krijgt. In ons geval was dit een love seat wat echt heerlijk zit als je met z'n tweeen naar de bioscoop bent. Ook heb je wat extra beenruimte en zitten de stoelen sowieso wat fijner en ruimer. Toen we de Pathe uitkwamen was het centrum al druk bezet met allerlei kraampjes en podia. Je kunt uren door de stad lopen en je prima vermaken, zeker als je niet uit brabant komt waardoor het mensen kijken nog vermakelijker is. 

Rond een uurtje of half 3 kwamen we terug aan in het hotel. De volgende dag sloegen we het ontbijt over en zijn we naar de sauna in Tilburg gegaan. Voordat we hier echter naartoe gingen zijn we nog wat gaan eten bij ''het hijgend hert''. Een leuke horeca gelegenheid wat je in mijn ogen een beetje met een ''loetje'' kunt vergelijken. Een lekkere ontbijt, lunch, borrel en dinerkaart. We hebben daar een lekkere combinatie van een tomatensoepje, broodje met een ei en een broodje met een rundvleeskroket gegeten. De Foodspam was en is te vinden op mijn insta-story's uiteraard. Hierna waren we klaar voor de sauna. 

Omdat de sauna niet zo groot was, maar groot genoeg om er de gehele middag en begin van de avond door te brengen, zijn we rond 19:30 uur weer terug gegaan naar het hotel. Daar ons even opgefrist en vervolgens bij een gezellig Italiaans restaurantje in het centrum van Breda gegeten. Een authentiek restaurant met italiaanse bediening en echte italiaanse gerechten en wijnen. Omdat we al laat waren gaan eten was het na het eten inmiddels ook al laat. Toch wilde we nog niet naar het hotel. Kenneth was nog nooit in het casino geweest en ik ook al jaren niet meer. We besloten dus om naar hollans casino te gaan. Via een kennismakingspakket van de AH waar je eigenlijk je entree van 10 euro p.p. (het pakket kost 20 euro en is geldig voor 2 personen) terug krijgt in speelgeld voor de tafels en automaten + 2 drankjes en 1 hapje. Dit is een leuke manier om op een voordelige manier het casino (opnieuw) te leren kennen.

We hebben ons verbaasd over de mensen die er rond lopen, zoals ik dat bij elk casino eigenlijk wel heb. Het is fijn dat de voorwaarde in het casino wat laagdrempeliger zijn geworden. Mocht je 7 jaar geleden nog niet met getattooeerde armen in een t-shirt naar binnen en kreeg je een leencolbert mee vanuit de garderobe, zie je nu mensen op sportschoenen en zelf hier en daar en een (net) joggingpak lopen. Ik vind dit aan de ene kant wel jammer want het is toch leuk als mensen iets meer moeite hebben gedaan om er wat netter uit te zien. Maar daarnaast leent het zich wel weer makkelijk voor een wat spontaner bezoekje zoals bij ons en is het natuurlijk ook wel iets meer van deze tijd. Zoals altijd in het casino verlies te eerder dan dat je wint. Ik weet dat je eigelijk ook niet met het idee een casino in moet gaan alsog je wat gaat winnen, en dat hebben we ook niet gedaan. Het is leuk om een paar uur door te brengen en daarmee vermaakt te zijn. Uiteindelijk hebben we het zelf ingelegde geld ook weer kunnen terugverdienen en hebben we uiteindelijk dus maar 20 euro uitgegeven aan het kennismakingspakket. Wat wel leuk is aan dit pakket is dat je automatisch bij je eerste bezoek aan Holland Casino word ingeschreven en een favorites pas ontvangt. Deze geeft je 1 jaar lang gratis toegang tot alle Holland Casino's in Nederland en geeft je ook de mogelijkheid punten te sparen voor extra voordelen. 

Na het casino zijn we terug naar het hotel gegaan.

De volgende dag hebben we gebruik gemaakt van de uiterste uitchecktijd van 12:00 en hebben we dus nog een goede nachtrust gehad. We zijn lekker gaan lunchen om het plein in Breda waar we ook het italiaanse restaurant hadden bezocht de vorige avond.Na nog een beetje rond gekeken te hebben en een taartje te hebben gegeten met een kopje koffie en thee zijn we halverwege de middag, met nog een tussenstop bij pathe utrecht, want ja we wilde nog steeds niet dat het weekend al voorbij was, naar huis gegaan. Helaas hadden ze hier geen topdeals maar is het wel een hele fijne bioscoop om te bezoeken. Aan de snelweg gelegen en met een groot eigen parkeerterrein is dit perfect om onderweg of gewoon vanuit huis te bezoeken. Tevens hebben ze hier gedurende de zomer rooftop voorstellingen, op, zoals de naam al zegt, het dak van de bioscoop. Dit willen we dan ook snel eens doen.

Tot zover ons weekendje in eigen land. Al is brabant toch ook een klein beetje buitenland voor ons...

Stay Tuned... To be Continued...

21. jun, 2019

Direct na mijn terugkomst uit Japan hebben Kenneth en ik een weekendje Geneve gepland. In de eerste instantie om gewoon even weg te gaan, op de 2e plaats omdat we hele goedkope vliegtickets hadden gevonden. En dat was maar goed ook, want jeetje wat is dat een dure stad. We hebben in 2 dagen bijna net zoveel uitgegeven als in 4 dagen in elke andere stad, en het enige wat we gedaan hebben in sightseeing en eten. Gelukkig waren de vliegtickets heel goedkoop en ook het hotel niet al te duur. Geneve is wel een stad waar ik naar mijn mening aan 2 dagen genoeg tijd heb. Het is leuk om er rond te lopen, een aantal (toeristische) bezienswaardigheden te zien. Er zijn vele dure winkels te vinden en ook de variatie in restaurants in indrukwekkend. We hebben dan ook heerlijk gegeten en een hele hoop gelopen. 

In de stad loop je door veel leuke kleine en smalle straatjes. Er zijn veel straten die omhoog en naar beneden lopen dus #legday kun je hier wel gebruiken. Ondanks dat alles behoorlijk prijzig is zijn er ook zaken heel goed en voordelig geregeld voor toeristen. Zo kun je in de aankomsthal van het vliegveld een gratis een bonnetje trekken om met het openbaar vervoer naar het centrum te gaan. Dit is een klein stukje met in ons geval de bus. Ik vind dit erg goed geregeld aangezien je hier in het stukje schiphol-amsterdam al snel 10 euro voor kwijt bent als je met z'n 2e bent. Daarnaast kun je bij het toeristen informatiepunt een GenevePas kopen. Voor een paar tientjes kun je met deze pas onbeperkt reizen met het openbaar vervoer binnen de stad waardoor je zo van tram naar tram stapt en op efficiente wijze je kan verplaatsen. De trams rijden heel vaak en optijd. Wanneer je google maps gebruikt als navigatie is dit prima te doen op het gebied van openbaar vervoer. Met deze zelfde GenevePas kun je ook veel bezienswaardigheden als musea bezoeken. Je kunt hier zo mee door lopen en krijgt vaak nog een folder of plattegrond mee bij de ingang. Het Natuur Historisch Museum is zelf voor de niet stoffige types onder ons leuk om te bezoeken, ook als je met kinderen de stad bezoekt. Er staan veel opgezette dieren of nagemaakte exemplaren om zo de gegeven feiten over de dieren goed te kunnen begrijpen. Dit is erg leuk en indrukwekkend en daarnaast leent het zich goed voor het maken van leuke foto's en selfie's. Een tochtje met het toeristentreintje, HopOn-HopOff bus  of rondvaartboot langs de fontein zit ook inbegrepen bij deze Pas en zijn allemaal absoluut de moeite waard.

Wij verbleven in het NH hotel van Geneve, dit hotel kan ik absoluut aanraden. Het is 1 van de minder dure hotels in de stad maar met uitstekende kwaliteiten. Mooie ruime kamers en goede bereikbaarheid met het openbaar vervoer. Daarnaast kun je te voet vanaf het hotel het centrum bereiken. Let wel op bij dit hotel. Het ontbijt word je aangeboden voor het enorme bedrag van 34 euro p.p. Bij ons werd echter aangegeven dat omdat het zondag was het 17 euro p.p. was. Echter heb ik het idee dat ze dit zo bij iedereen brengen waarbij de reactie van 34 . euro p.p. nogal afkeurend is. Vervolgens proberen ze bij het ontbijt zelf het nogmaals te vergeten voor 34 euro p.p. waarna je zelf moet aangeven dat je bij de receptie 17 heb afgesproken. Vervolgens word het dan op een communicatieprobleempje gegooid (ze spreken immers frans in Geneve) en kan het toch wel voor 17 euro. Let hier dus goed op. Het ontbijt is wel goed in het hotel en compleet genoeg. Jammer is wel dat aan het einde van het ontbijt de dingen die op waren niet meer werder aangevuld. Wil je dus uitslapen dan kan het zijn dat je het met iets minder aanbod moet doen.

Tot zover ons Geneve.

 

Stay Tuned... To be Continued...

16. mei, 2019

De afgelopen 2 weken heb ik samen met mijn vader in Japan doorgebracht. Na 4 jaar geleden in 2015 in dezelfde periode 5 dagen Tokyo te hebben bezocht wilde we eigenlijk allebei wel meer van dit fantastisch mooie land zien. 

Op 29 april vertrekken we einde van de ochtend naar de luchthaven. Mijn vriend brengt ons weg met mijn auto. We vliegen om 15:00 uur. Na mijn vriend gedag te hebben gezegd (oke het is maar 2 weken maar toch!) vertrokken we volledig op schema met KLM richting Narita Airport Tokyo. We hadden extra beenruimte bijgeboekt en dit is wel heel erg prettig op een vlucht van rond de 11 uur. In Japan is het tijdverschil +7 uur. Dat wil zeggen dat wij de volgende dag in de ochtend lande omstreeks 8 uur sochtends. Omdat wij, via personal Touch Travel, ook een Japan Rail Pass hadden geboekt, moesten we eerst op de luchthaven deze verzilveren en ''activeren''. Na een korte wachtrij krijgen wij de Japan Rail Pass met validatie stempel erop overhandigd. We kunnen nu 14 dagen lang onbeperkt reizen op alle treinen die onder JR (JapanRail) vallen. Dit is het grootste gedeelte van het openbaar vervoer op rails, dus trein en metro, en soms zelfs ook bussen en boten. We reizen met de pass naar Kamata, een wijkje net buiten het centrum van Tokyo. Ook in Tokyo geld net als in Parijs en Londen dat echt in het centrum van de stad zitten bijna niet te doen is. Het is vaak extreem duur, niet hoger in kwaliteit en erg luidruchtig en druk. Kamata is 3 haltes verwijderd van Tokyo Centraal station en aan reizen met de metro en trein ontkom je eigenlijk in geen enkele grote stad als je het mij vraagt. Ons hotel bevind zich 1 straat van het station vandaan. Omdat je natuurlijk in Japan buiten Europa bent kun je je internet op je mobiele telefoon niet binnen je bundel gebruiken. Sterker nog, de prijzen van het gebruiken van internet maar ook van bellen en SMS is erg hoog en dus ook sterk af te raden. Gelukkig loop Japan erg voor op het gebied van WiFi, en beschikt dan ook nog eens bijna overal over hele hoge kwaliteit WiFi. Elk station, bijna elke trein en bijna elke wijk heeft wel een WiFi netwerk. De truc die ik snel ontdekte is om je navigatie in te stellen wanneer je Wifi heb. Vervolgens draait je Google-Maps op je GPS verder en onthoud hij de route die je heb ingesteld zonder internet verbinding. Dit heeft ons de hele vakantie een hoop gebracht. Ondanks dat het hotel nog geen 500 meter bij het station van Kamata af lag was het fijn dat we wisten welke kant we op moesten. Eenmaal in het hotel was het nog vroeg en konden we nog niet de kamer betreden. Dit kon echt pas om 14:00 uur. We hebben onze bagage achter gelaten in het hotel en zijn de buurt gaan verkennen. Al snel vonden we in het kleine maar leuke winkelstraatje een leuk koffietentje waar ook gegeten kon worden en tot mijn vader zijn grote blijdschap een rokersruimte met zitgelegenheid aanwezig was. We hebben daar een bord pasta besteld en deze lekker opgegeten. Omdat we beide een nacht hadden doorgehaald in het vliegtuig en het natuurlijk een +7 tijdverschil is zijn we vroeg naar bed gegaan. De volgende dag hadden we een dag in Disney Tokyo gepland en daar wilde we wel fit voor zijn natuurlijk. Disney Tokyo is uiteraard goed te vergelijken met andere Disney parken maar tegelijkertijd erg goed aan te zien dat je in Japan bent. De kleuren zijn feller en de personages energieker. De parade was dan ook erg leuk om te bekijken en geeft je gelijk al een hele vrolijke sfeer. 

We verbleven 4 nachten Kamata en hebben erg veel gezien in en omTokyo. We zijn bijvoorbeeld ook met de trein naar Mount Fuji geweest. Omdat het nog geen hoogseizoen was en wij maar tot zaterdag in Kamata verbleven reed er geen bus naar de berg zelf. Dit gebeurd alleen in hoogseizoen en in het weekend buiten het hoogseizoen. We hebben een groot stuk gelopen in het dorpje, waar het erg rustig was, en hebben continue de heilige berg voor ons gezien. Bij een kleine lunchroom hebben wij een heerlijke sandwich gegeten en wederom mocht mijn vader binnen roken, er werd direct een asbak op tafel gezet. De tegenstijdigheid op het gebied van roken is in Japan erg bijzonder. Hier later meer over.

Ook zijn we in het centrum van Tokyo geweest waar bijvoorbeeld de ''elektronica wijk'' te vinden is. Hier vind je veel winkels met allerlei elektronica maar ook heel veel speelhallen. Ondanks dat Japan enorm voor loopt op het gebied van spelcomputers en home entertainment worden de speelhallen in Japan enorm goed bezocht. Pachinko hallen zijn een apart soort speelhallen waar alleen het spel ''Pachinko'' gespeeld word. Zelfs voor mijn vader, iemand die meer dan 25 jaar met speelautomaten gewerkt heeft, is het onduidelijk wat precies het doel van het spel is. Ja zoveel mogelijk metalen balletjes winnen voor geld, maar hoe je dit doet is niet echt duidelijk. Het geluid in deze hallen in oorverdovend en wij kunnen dan ook niet begrijpen dat de meeste mensen hier urenlang kunnen doorbrengen.

Binnenkort meer over mijn reis door Japan..... 

 

 

16. mei, 2019

Ieder jaar op de verjaardag van mijn vriend verras ik hem met een weekendje weg. Ik zeg ieder jaar maar aangezien we elkaar pas een kleine 2 jaar kennen is dit slechts de 2e keer. Maar ik ben vastberaden het te blijven doen. 

De eerste keer dat was in 2018, toen onze relatie officieel een relatie werd, 1 dag voor zijn verjaardag. We zijn toen naar London geweest met de EuroStar.

Dit jaar wilde ik vorig jaar overtreffen. Hopelijk blijf ik die behoefte niet houden want dan weet ik niet wat ik over 10 jaar moet gaan bedenken :)

Het weekend begon direct uit werk. Mijn vriend wist dat we weggingen en ook hoelang, maar had geen enkel idee waar we heen gingen en wat we gingen doen. Omdat ik de boel graag nog even een verassing laat had ik besloten niet direct een vlucht te nemen naar een bestemming maar meerdere plekken te bezoeken.

Op vrijdag vertokken we dus direct uit werk. Mijn vriend kwam mij ophalen zodat we sneller de weg op zouden zijn. Onze eerste bestemming was Nijmegen, waar ik had gereserveerd in een leuk restaurantje in het centrum, restaurant Karel. Wat ik zo leuk vind aan dit restaurant is dat je zelf je gerechten kunt samenstellen. Na een super lekker 3-gangen diner zijn we naar de Pathe Bioscoop in Nijmegen gegaan voor de film ''the Mule''. Helaas was de film een beetje een tegenvaller maar de bioscoop is daar super! Omringd door een super groot parkeer terrein aan de snelweg vind je de grote Pathe Nijmegen. Ook van binnen is het heel ruim.

Na de film vertrokken we naar Hotel van der Valk Nijmegen, waar ik de hoekkamer geboekt had. Deze kamer heeft een prachtig uitzicht en 2 muren die volledig uit glas bestaan. Ik beloof je dat je de gordijnen zeker niet dicht wilt doen met zo'n uitzicht. In de ochtend hebben wij een heerlijk ontbijt op bed genomen, wat het uitzicht wederom helemaal afmaakte.

Na het ontbijt zijn we uitgecheckt, opweg naar onze volgende bestemming. Deze was Antwerpen. Grappig genoeg hadden we het kort geleden gehad over mijn werkzaamheden voor Cirque du Soleil. Kenneth liet weten dat het hem heel leuk leek om een keer zo'n show te zien. Ik zocht nog iets voor deze dag maar kon helaas niks vinden. 2 dagen voordat we weg zouden gaan begon ik te googlen naar voorstellingen in Belgie aangezien ons 2e hotel daar stond. Al snel kwam ik tot de ontdekking dat Cirque du Soleil in het sportpaleis optrad, exact dat weekend. Ik heb 2, belachelijk dure, maar super goede kaartjes besteld. Het plan was eerst om bij mooi weer te winkelen en bij slecht weer naar de sauna te gaan maar dit was natuurlijk veel leuker. Na een paar uurtjes in Antwerpen te hebben gelopen, waar we samen nog niet geweest waren, stapte we weer de auto in. Kenneth wist nog steeds van niets en reed alleen maar op mijn aanwijzigen, nietsvermoedend naar het sportpaleis. Aangekomen op het parkeerterrein werd en al steeds drukker. Gelukkig stonden nergens borden waar hij uit kon opmaken wat we nu eigenlijk gingen doen en dit bleef zo tot nadat we binnen waren! We volgden de grote mensen massa. Hij probeerde ondertussen op de blaadjes papier in mensen hun handen te lezen waar we naartoe zouden gaan, maar gelukkig lukte dat hem niet. Eenmaal binnen zag hij een banner van Cirque du Soleil en reageerde in de eerste instantie ''hey kijk die spelen hier binnenkort!'' Maar toen zag hij al dat de datum dit weekend was, en vroeg ongelovig, gaan we naar Cirque du Soleil?! Ironisch genoeg was het een voorstelling gebaseerd op de succesvolle film ''avatar'', welke ik nog nooit gezien heb maar kennelijk 1 van de beste films is die hij ooit gezien heeft. De voorstelling was fantastisch en we hadden topplekken op de voorste rij aan de zijkant. We hebben alles super goed kunnen zien en er mocht ook gefilms en gefotografeerd worden, wat natuurlijk leuke herinneringen heeft opgeleverd.

Na de show zijn we nog wat gaan eten in de binnenstad van antwerpen bij een leuk BBQ restaurant. De mosselpan van de mensen aan de tafel naast ons stonk verschrikkelijk waardoor we er niet langer dan nodig gezeten hebben, we konden door naar ons volgende hotel.

Voor het volgende hotel moesten we een half uurtje rijden, namelijk naar Brussel. We verbleven in hotel van der valk Brussel Airport. Een Airport hotel met Shuttle service en dus een ideale plek om je vliegvakantie te beginnen. Ik had het hotel al geinformeerd dat wij kwamen en dat wij zowel een verjaardag als een jubileum te vieren hadden. Ze zouden de kamer een beetje feestelijk aankleden en een kaart schrijven voor ons. Echter toen wij ons melde bij de receptie om in te checken werden we feestelijk onthaald mer champagne. We waren gast van de maand! We gingen op de foto met 2 vuurwerk spuwende machines welke later op de facebookpagina van het hotel geplaatst is en zijn geupgrade naar een junior suite. We lagen allebei helemaal in een deuk dat dit natuurlijk ons weer moest overkomen, hebben na het bewonderen van de kamer nog een dessertje gegeten in de hotel bar, welke overigens absoluut fantastisch is, en zijn na een lang bubbelbad optijd gaan slapen. De volgende ochtend moesten we er vroeg uit, waarvoor wist Kenneth uiteraard wederom nog niet. Hotel van der valk Brussel Airport is een fantastisch hotel met fantastisch personeel. Al het personeel was vriendelijk en behulpzaam en ze hebben, zoals veel van der valk hotels een uitstekende Airport service. We konden voor een vaste aantrekkelijke prijs een overnachting inclusief ontbijt boeken, een parkeerplek voor maximaal 3 weken en een gratis shuttle tussen het hotel en de luchthaven. Het ontbijt was enorm uitgebreid en voor een ieder was er wat wils. Na het ontbijt vertrokken we met de shuttle naar de luchthaven, dit wist Kenneth immers al maar waar we heen zouden vliegen was nog een verassing. Je stapt vanaf de shuttle heel dichtbij de vertrek hal uit, onze auto stond veilig en gratis geparkeerd in de parkeergarage van het hotel, alles was geregeld.

Eenmaal in de luchthaven kwamen we aan bij het bord wat aangeeft welke incheckbalie we moesten hebben. Ik vertelde Kenneth de vertrektijd zodat hij op het bord naar de bestemming kon zoeken. Hij was blij verrast dat hij ontdekte dat we naar Marrakesh gingen.

We zijn er ondertussen wel achter dat het niet uitmaakt waar wij belanden, wij hebben het overal leuk, simpelweg omdat we met elkaar zijn. Daar maakte ik mij dus geen zorgen over. Ik had een taxi geregeld omdat mij onbekend was hoe het met het openbaar vervoer gesteld was in Marokko. Taxi's blijken erg goedkoop te zijn daar. Voor 15 euro zit je zo 45 minuten in een taxi. We werden bij het hotel afgezet en checkte in. We hadden een kamer voor 3 nachten in Fashion Hotel Marrakesh. Een leuk hotel wat ook echt Marokkaans is ingericht. Bij binnenkomst kregen we hele zoete Marokkaanse thee. Ik had al contact gehad met het hotel om de kamer wat leuker aan te kleden vanwege de speciale gelegenheden die wij te vieren hadden. In de kamer stond dan ook een enorme mooie bos bloemen en rond het bad, op het bed en verder in de kamer waren rozenblaadjes gelegd. De sfeer is gelijk gezet dan natuurlijk!

Een van de dingen die ik geleerd heb in mijn relatie met Kenneth is het loslaten van de controle. Iets waar ik vroeger enorme moeite mee had, en bij sommige mensen nog steeds wel graag de controle heb. Ik kan dit bij hem bijna volledig loslaten. Handig genoeg vind Kenneth het net zo leuk als ik om voor reisleider te spelen en zoekt hij gelijk bij aankomst allerlei leuke plekken en restaurantjes op. We bekijken het hotel en het zwembad op het dak(!) waarna we lekker een rondje lopen in de stad. 

Ik had verwacht dat het misschien ongemakkelijk zou zijn voor een westerse vrouw om in Marrakesh rond te lopen. Ik had uiteraard rekening gehouden met de kleding die ik mee had genomen, puur alleen al om de cultuur van het land waar ik naartoe ga niet te beledigen. Ik vind het heel erg belangrijk om te beseffen dat ik ervoor gekozen heb een land te bezoeken en dat niemand mij gevraagt heeft dat te doen. Hierdoor vind ik het dus belangrijk om je aan te passen aan de gebruiken van het land in kwestie. Echter was dit toch wel een verassing. Vrouwen met lichamen als menig kardashian dochter gehuld in leggings en crop tops waren geen uitzondering op de straat, en voor zover ik kon zien, ging het hier niet om toeristen maar om locals. Toch vond ik het prettig mij wat meer bedekt te kleden, ook omdat je gedurende de dag op verschillende plekken komt en soms ook in wat oudere delen terecht komt waar toch iets meer op je gelet word als je er half naakt bijloopt. 

Kenneth en ik hebben heerlijk gegeten in Marrakesh en bijna de hele stad per taxi ontdekt. Taxi is enorm goedkoop. Uiteraard moet je zorgen dat je contant geld opgenomen heb aangezien ze de Dirham hebben. 1 euro is ongeveer 10,80 dirham. 50 dirham voor een taxirit is heel normaal. Geen moeite doet met openbaar vervoer of lange stukken lopen in de brandende zon dus.

Een van de hoogtepunten vond ik de markt, zowel overdag als savonds is de sfeer daar erg leuk. Toeristisch, maar absoluut de moeite. Overdag zijn we ook de straatjes achter de markt ingelopen. Hier vind je allerlei winkels met toeristische maar ook hele lokale traditionele spullen. Nep merk artikelen zijn hier in overvloed, maar ik verbaasde mij over de kwaliteit van deze artikelen. Ik ben er geen expert in maar ik vond het er goed uitzien, zeker voor de prijzen die gevraagd werden. Zoals in veel arabische landen in afdingen heel erg normaal. Ze proberen altijd 5 of 10 meer te vragen dan je uiteindelijk ervoor kan betalen. Ik ben hier niet goed in maar Kenneth wel, kortom die mag lekker het woord doen, terwijl ik me doodschaam als hij voor 10 dirham een shirt van een verkopen op straat koopt, hij vroeg eerst 100 dirham, wat ik al goedkoop vond. 

Op de 2e avond zijn we een jeeptour in de woestijn gaan doen. Ik heb dit al 2x eerder gedaan in Dubai en herkende veel dezelfde dingen in de folder hierin. Ik wist zeker dat ook Kenneth dit super leuk zou vinden. Voor ongeveer 40 euro p.p. word je opgehaald door een 4x4 auto. Na nog wat stops langs anders hotels om nog meer mensen op te pikken rij je in een klein uurtje richting de woestijn. Hier is een tentenkamp opgezet waar je allerlei activiteiten kan doen tegen een meerprijs zoals quad rijden, kameelrijden en andere activiteiten. Ook kun je henna laten zetten (bij de prijs inbegrepen maar een fooi word op prijs gesteld), en shisha-pijp roken. Wij hebben alleen de 4x4 tour geboekt en gaan dus een stukje crossen in de 4x4 auto en zien het begin van de zonsondergang van een prachtige rots waar we mooie foto's maken met behulp van de chauffeur van de auto. Na terug te zijn gekomen in het tentenkamp en een tijdje wat te hebben gedronken worden we de overdekte tent in geroepen samen met alle andere toeristen. Daar worden we met nog 2 stellen aan een marokkaans ingerichte tafel gezet en krijgen we heerlijke maaltijden te eten. Tijdens het eten word er voor muziek en dans entertainment gezorgd met o.a. een buikdans act. Dit maakt de avond absoluut compleet.

Savonds zijn we terug gegaan naar de markt. Net als in veel warme landen leeft de avond hier het meeste. Het is veel drukker overal wat te doen, te koop of te eten. Ook kun je merken dat wij niet de eerste hollanders zijn die deze markt bezoeken. Zodra ze aan ons horen of zien dat we nederlanders zijn komen de uitspraken als ''kijken, kijken, niet kopen'' en ''goedkoper dan de Lidl'' ons ten oren. We hebben helemaal gevouwen gelegen door deze uitspraken, want wees eerlijk, die verwacht je even niet van een Marokkaanse koopman. Waar ik even moeite mee had was de aapjes aan een halsband, sommige met een jurkje of ander pakje aan. Ik vind dit al snel zielig maar weet ook dat ik mij in sommige gevallen iets anders moet opstellen tegenover dit soort zaken. Iemand die zijn of haar katten altijd buiten laat vind het weer zielig dat mijn kat nooit buiten is geweest. Het is maar net wat je gewend bent en vanuit welke hoek je dingen bekijkt. Ook in dit geval. Na het aandachtig bekeken te hebben vanaf een terasje met een broodje zag ik dat, in ieder geval de heren die ik ermee gezien heb, wel erg lief waren voor hun aapje. Zoals wij ook met onze honden omgaan, zo gingen zij om met hun aapje. Natuurlijk verdienen zij geld met deze dieren maar ik had niet het idee dat ze slecht voor de diertjes waren. Zeker weten doe je dit natuurlijk nooit. Waar ik wel enorm van schrok was de slangen in manden op die markt. De eerste keer dat ik deze zag stond ik er nog maar 2 meter van vandaan en sprong ik dan ook bijna op Kenneth zijn nek. Ik ben geen grote fan van slangen en zeker niet als ik het niet verwacht.

De laatste avond zijn we naar een super leuk kleinschalig dak restaurantje gegaan. Dit heb je in Marrakesh veel. Mensen zetten een bord onderaan de trap van de ingang van hun woning met daarop de naam van het restaurant en wat gerechten. Als je er niet op let valt het nauwelijks op. Kenneth had dit natuurlijk alweer uitgezocht en tussen alle drukke winkels liepen we een smalle hoge deur door en de trap op omhoog. Je heb werkelijk geen enkel idee waar je terecht komt maar eenmaal bovenaan kom je bij een klein dakterassjes waarvandaan je meerdere exemplaren daarvan kunt zien. Ongeveer. tafeltjes met elk 2 stoeltjes vullen het dakterras. Heerlijk traditioneel Marrokaans eten kun je hier bestellen. Het uitzicht van Marrakesh by Night is ongelooflijk mooi en romantisch, ook het eten is net als de taxi's voor onze begrippen alles behalve duur, en goed van kwaliteit. Ook de bediening is erg vriendelijk. 

De volgende dag vertrekken wij al om 5 uur sochtends naar de luchthaven per taxi. Onze korte vakantie zit erop maar we zullen zeker nog een keer terugkeren naar Marokko. Al is het alleen maar om 1 van die prachtige resorts te bezoeken die we hebben gezien onderweg naar de woestijn.

 

Stay Tuned... To be Continued....

16. aug, 2018

2 weken geleden zijn mijn vriend en ik een weekend naar Parijs geweest.

Ondanks dat ik eerder dit jaar al met mijn beste vriendin parijs had bezocht en ik een kleine 2 jaar geleden er nog alleen naartoe ben geweest, blijft parijs een fantastische stad om naartoe te gaan. Elke keer dat ik in parijs ben, ervaar ik weer iets nieuws. 

We verbleven in het Hotel Demeure. We hadden eigenlijk Hotel Garance geboekt, maar op de dag van aankomst hadden we bericht gekregen dat door loodgieterswerkzaamheden zij ons niet konden ontvangen en een kamer in Hotel Demeure, 500 meter verderop, voor ons hadden geboekt. Dit hotel was minstens zo goed. Wat ik merk aan hotels in Parijs is dat het wel wenselijk is een wat luxer hotel te nemen. De eerste keer zat ik in het Park Lane hotel, een 4 sterrenhotel, middenin het centrum van Parijs. De 2e keer met mijn beste vriendin, zaten we in Hotel Les Bulles. Tevens een prachtig 4 sterren hotel, iets meer aan de rand van het centrum, maar prima bereikbaar via de metro op steenworp afstand. Ook bij dit hotel was de metro binen 500 meter van het hotel te vinden. Mijn ervaring is eigenlijk bij alle grote steden dat als de metro, of ander centraal openbaar vervoer dichtbij ligt, je zeker niet pal centrum hoeft te zitten. 

Bij dit hotel betaalden we 240 euro voor 2 nachten inclusief ontbijt, wat voor parijs een redelijk normale prijs is voor deze hoeveelheid comfort. Aangezien het ontbij ook al 16 euro p.p.p.n. was, en je hier dus eigenlijk 64 euro nog af moet trekken, Zit je voor een kleine 90 euro p.n. toch in een behoorlijk luxe hotel.

We reizen vrijdagavond, direct vanuit werk, met de sprinter van Haarlem naar Amsterdam Centraal, om daar op spoor 15 te wachten op de Thalys. De Thalys komt, zoals je misschien niet zou verwachten van een internationale trein, altijd echt maar 10 tot 5 minuten voor vertrektijd aanrijden. Alleen de eerste trein in de vroege ochtend is eigenlijk ver van te voren aanwezig. Door mijn reizen naar Parijs, Londen, Kopenhagen, Berlijn en Stockholm, allemaal per trein, ben ik echt verliefd geworden op dit vervoersmiddel. 

De securitycheck is minimaal, waardoor dit zowel voor als na de reis enorm veel tijd scheelt. Bagage is bagage, geen ruim of handbagage dus en dus ook niet extra betalen, of rekening houden met winkelen op de plaats van bestemming of je misschien wel moet bij betalen omdat je die mooie leren, dubbel gevoerde laarzen heb gekocht? 

Slapen in de trein is fijner dan in een vliegtuig, vind ikzelf, er heerst meer rust en er is meer bewezigingruimte om bijvoorbeeld even naar de restaurantwagon te lopen voor een broodje, snack of wat drinken. Eenmaal aangekomen op plaats van bestemming bevind je je gelijk al in et metropool van je bestemming en hoef je niet eerst nog een lange bus, metro of treinrit naar het centrum te nemen.

Omdat we een tijdje geleden, tijdens een reisprogramma gezien hadden dat er een show in parijs vertoond word genaamd ''Craze Horse'' en dat dit eigenlijk een soort modern zusje van de Moulin Rouge is, besloten we bij aankomst in het hotel gelijk kaartjes te reserveren voor de volgende avond. Aangezien we maar 1 echte avond hadden, en dat was de volgende avond, zaterdagavond. 

Na aankomst in het hotel reserveren we de kaartjes online, en lopen we wat rond opzoek naar een restaurantje dat nog open is. Helaas sluit overal de keuken om 23:00 en zijn we die tijd inmiddels al voorbij. Gelukkig weten we bij een vriendelijke kleine pizzeria tegenoverhet hotel nog een pizza te krijgen om mee naar de kamer te nemen. Ikzelf heb weinig trek maar pik toch 2 puntjes mee, het was ook echt een hele lekkere pizza.

De volgende dag doen we, zoals onderhand bij ons traditie is, een bus tour. In parijs zijn ook veel verschillende aanbieders van deze ''big buses''. Vanaf de eerste keer dat ik in Parijs ben geweest reis ik echter al met de ''L'open Tours'' bussen. Deze hebben 4 verschillende routes en bieden ook een Paris by Night Tour en Boottour aan. Vooral de Paris by Night Tour mag echt niet gemist worden. Deze tour begint rond 22:00 uur zodat de stad goed donker is en de verlichtte gebouwen prachtig tot hun recht komen. Om 23:00, 00:00 en 01:00 bevind zich een lichtshow vanaf de eiffeltoren die ook zeker even de moeite waard is. De Night Tour stopt vlak voor 23:00 om deze vanuit de hoge bus te kunnen bewondere.

Omdat wij maar 1 avond hebben, en dus naar de show Crazy Horse gaan, hebben we de Night Tour overgeslagen. Soms moet je helaas kiezen en ik had de Night Tour al 2 keer eerder ervaren. Opgedirkt en wel, aangezien avondkleding op de site aangemoedigd word, arriveren we wat te vroeg bij Crazy Horse.  Wat lijkt op een typische stripclub uit Amsterdam, maar dan met een Frans tintje, rode loper buiten en 2 indrukwekkende beveiligers voor de deur. We gaan op de foto met de grote rood verlichte mond voor de deur om dit moment te vereeuwigen en wachten nog even rustig buiten totdat we naar binnen mogen.

Eenmaal binne ziet alles er super en verzorgd uit. Je waand je elke meter meer in het echte ouderwedse rode fluwelen parijs. De show begint al snel, de zaal is zeker niet uitverkocht, maar de show draait dan ook elke dag van de week, meerdere keren per avond. Een donkere man, die naar mijn idee showbusiness heeft uitgevonden, en verbeterd, opend het programma met zang, en een stukje caberet. Als eenmaal de show echt begint zien we een rij met blote dames billen in een streep van licht naast elkaar. Veel meer ga ik er niet over verklappen, maar het is een spektakel. Wanneer je niet tegen bloot kan, of liever niet heb dat je man naar naakt vrouwelijk schoon kijkt zal ik je deze show zeker afraden, maar ordinair is het zeker niet. De show is tot in de puntjes verzorgd. Wanneer we de prijzen op de menukaart zien slaan we wel een beetje stijl achterover, maar uiteindelijk word je totaal niet gepusht om iets te bestellen. 10 euro voor een cola'tje gaat alleen ons ook iets te ver, ondanks dat we 100 euro p.p. hebben betaald voor het kaartje van de show. Dit was het echter dubbel en dwars waard. 

De volgende keer dat ik in Parijs ben ben ik zeker van plan om de show in de Moulin Rouge te gaan bewonderen, al betwijfel ik enorm of het Crazy Horse kan overtreffen!

Na de show halen we een hamburgermenu aan de overkant van het hotel en eten deze heerlijk op bed in de kamer op. We hebben al in budapest geleerd, dat uit eten in het buitenland niet altijd beter is dan een heerlijke picknick op bed :)

De volgende dag hebben we nog Mon Marte district bezocht. Het grootste sexatributen warenhuis wat je ooit zal zien bewonderd. De trappen van de Sacre Couer beklommen en de Moulin Rouge vanaf buiten gezien.

Na 2 dagen van veel lopen keren we aan het eind van de middag terug naar het hotel om daar de bagage op te halen en richting de trein te gaan. Bewapend met een burgerking menu (nog een voordeel van treinreizen) nemen we plaats in de trein om 3 uur later weer terug aan te komen in Amsterdam. Parijs heeft ons hart (voor mij wederom) gestolen.

Crazy Horse in Paris France, Crazy! Crazy! Crazy! Was wel echt het hoogtepunt en absoluut een aanrader.

Stay Tuned... To be Continued...