Travel

22. apr, 2020

Vlak voor alle CORONA maatregelen zijn kenneth en ik nog op het nippertje een weekend weg geweest. Dit was voor de jaarlijkse traditie voor ons jubileum én kenneth zijn verjaardag.

Dit jaar lag dit weekend net vóór kenneth zijn verjaardag. Op vrijdag 13 maart is kenneth mij, zoals altijd met deze traditie ophalen van mijn werk. Zo verspillen we geen tijd en kan het weekend gelijk beginnen. Ik verzin over het algemeen de indeling voor alles wat we doen en kenneth weet dit pas op het moment zelf of kort van te voren.

Dit weekend had ik een hoop verschillende dingen gepland. We begonnen met een etentje bij een marrokaans restaurant in Nijmegen. Vorig jaar zijn we tijdens dit weekend in Marrakesh geweest het leek mij een leuk moment om hier even op deze manier op terug te blikken.

Na heerlijke gegeten te hebben van de typische marokkaanse gerechten die wij herkenden van onze reis rijden wij door naar Pathé Nijmegen waar wij de film Bloodshot kijken. Om ook dit wat specialer te maken had ik het zogehette VIP arrangement geboekt. Hierbij koop je een duurder kaartje en maak je gebruik van allerlei extra's. 1 van die extra's is dat je 2 uur vóór de film begint toegang heb tot de VIP lounge. Hier kun je onbeperkt gebruik maken van diverse hapjes en drankjes, en ook deze meenemen naar de zaal. Een soort all-inclusive deal dus eigenlijk. Hier hebben we heerlijk met een kopje koffie een stukje taart gezeten tot de film begon. Ook kun je gebruik maken van een garderobe en zit je op een speciale rij achter in de zaal met extra brede comfortabele stoelen met extra beenruimte. Helaas heeft niet elke Pathé deze mogelijkheden maar als je eens bij deze Pathé in de buurt bent is het absoluut een aanrader!

Na de film zijn we naar ons hotel gegaan. We verbleven in het Arresthuis in Roermond. Dit is een oude gevangenis die door van der valk helemaal is omgebouwd tot een hotel. Met alle oude details in ere gehouden heb je in de gang bijna echt het idee dat je in een gevangenis bent. De kamers bevinden zich in het cellenblok met dikke stalen deuren en trappen. Oude details zoals sleutels bevinden zich in de decoraties.

We worden bij de receptie onthaald met een glas champagne. De kamer is ook duidelijk een cel geweest. Tralies voor de ramen maar ook de indeling en de industriële look maakt het helemaal af. Op de badjassen staat zelfs op de achterkant een bedrukking wat lijkt op dat van een gevangenis uniform. Ik heb van te voren geregeld dat onze kamer versierd is. Dit heeft het personeel van het hotel perfect gedaan. met ballonnen, een ''happy birthday'' slinger en andere versiering is de kamer echt compleet. Ook hebben ze op mijn verzoek onze lievelings taart namelijk red velvet op de kamer gezet van de lokale banketbakker. We hebben heerlijk geslapen. 'sochtends kregen wij ontbijt op bed. De inhoud van dit ontbijt hebben we bij inchecken mogen uitzoeken en is erg uitgebreid. Door een vriendelijke roomservice medewerker aan onze kamer gebracht. We hebben heerlijk op bed ontbeten en toen we nog wat vleeswaren en pindakaas miste kwamen ze dit direct brengen. 

Na uitchecken reden we in een klein kwartiertje naar outlet Roermond. Een outlet shoppingmall met allerlei verschillende soorten winkels, vooral mode zaken. Ik vind dit een prettige plek om te winkelen omdat alles ruim is opgezet en er netjes uit ziet. Er is voldoende plek om even te zitten, dure en voordeligere winkels liggen door elkaar en er zijn allerlei soorten eettentjes. Na hier lekker in het zonnetje te hebben gelopen, het was al rustig vanwege het opkomende CORONA verhaal, zijn we doorgereden naar Maastricht. Ook hier zijn wij eerder geweest tijdens één van onze tripjes en dus wederom een kleine trip langs memory lane. Omdat veel dingen gesloten waren hebben we hier een hele lekkere burger gegeten bij een leuk zaakje. Ik had een burger met sla i.p.v. een broodje, #koolhydraatarm, erg lekker!

Omdat we nog een uurtje moesten rijden naar ons volgende hotel zijn we in de auto gestapt. We verbleven in hotel brussel airport, tevens van van der valk. Dit hotel hebben wij ook gebruikt toen we vorig jaar naar Marrakesh gingen. Vliegen vanaf Brussel is vaak voordeliger dan vanaf Schiphol. Vaak scheelt het niet voldoende om er helemaal voor naar Brussel te rijden, gezien je dan ook je auto daar moet laten natuurlijk. Maar zo in aanloop naar het vliegveld allerlei leuke plekken bezoeken is  natuurlijk ideaal. Wat zo fijn is aan dit hotel is dat zij een Sleep, Park, Fly Arrangement hebben. Dit houd in dat je auto 14 dagen geparkeerd mag staan in de afgesloten parkeergarage onder het hotel wanneer je tenminste 1 nacht in het hotel overnacht. Tevens gebruik je gratis de airport shuttle van het hotel naar de vertrekhal waardoor je totaal geen omkijken heb naar je auto. Omdat bijna alles een verassing is op dit weekend voor Kenneth vertel ik hem d.m.v. een brief met foto hints dat we de volgende ochtend naar Lissabon gaan. Dit was 1 van de bestemmingen op onze travelbucketlist dus uiteraard werd dit met enthousiasme ontvangen :)

Door de Corona maatregelen was het ontbijtbuffet gesloten, echter vlogen wij de volgende dag al om 7:00 uur en was hierdoor sowieso geen tijd voor ontbijt in het hotel. Vroeg in de morgen, op zondag, vertrokken wij met de airportshuttle naar het vliegveld. Een kort ritje in een klein busje. Na een typisch vliegveld ontbijt (vette panini en een flesje drinken) begonnen wij te boarden. Het vliegveld was rustig en we hadden alleen handbagage. Dit ging dus super snel en we maken er inmiddels een soort sport van om niet al te veel tijd van te voren op de luchthaven aan te komen waardoor de wachttijd zo kort mogelijk is.

Na een probleemloze instap in een halfleeg vliegtuig vlogen we in ruim 2,5 uur naar Lissabon. Eenmaal in Lisabon checken we eerst in in het hotel. We verblijven in hotel Patria. Een klein boutique hotel dichtbij de metro en niet ver van de luchthaven. Het valt ons op dat het best rustig is op straat. Ondanks dat de winkel merendeels gewoon open zijn. Gezien het zondag is vinden we het niet vreemd sommige winkels gesloten te zien. We kunnen helaas nog niet onze kamer is aangezien het nog vroeg op de dag is. We laten onze bagage achter en gaan opzoek naar een écht ontbijt.

Kenneth is altijd de reisleider. Vroeger was ik dit altijd met andere gezelschappen maar omdat hij er zo goed in is heb ik het leren loslaten. Dit is enorm fijn als je altijd de controlefreak bent en alles in de hand wil houden. Soms moet ik wel om mezelf lachen omdat ik geen enkel gevoel van navigatie heb en dus geen idee heb waar ik mij bevind en waar het hotel is. Maar Kenneth weet dit wel en weet binnen een halve dag al heel veel dingen zonder navigatie te vinden. Jaloersmakend vind ik dat! 

We besluiten naar de kust te gaan, dit is vanaf de halte waar we uitstappen nog een stukje lopen, heuvel op en af. We  bereiken de kust en vinden een gezellig tentje met een leuk terassje. Het is mooi weer en de zon schijnt. Voor het eerst kan de jas uit dit jaar! We bestellen ieder een lekker broodje en een schaaltje patat van zoete aardappel. Dat laatste valt vooral erg bij ons in de smaak. In combinatie met de verse sinaasappelsap is de inmiddels lunch compleet.

Traditiegetrouw zwerven we lekker door de stad en bekijken we van alles wat we tegen komen. We bezoeken uiteraard meerdere keren de starbucks voor een ''Venti Caramel Machiato'' en soms een stukje cake, cheescake of muffin. 

Omdat veel dingen gesloten zijn en we ook eigenlijk einde van de dag wel moe zijn besluiten we na het inchecken, douchen en even te hebben uitgerust dat we de kamer niet meer uitgaan. Wij nemen altijd onze Chrome-cast mee als wij in een hotel overnachten en het is altijd weer een fijne verassing als het wifi-netwerk in het hotel toereikend genoeg is. Sommige mensen zullen zich afvragen waarom je wil netflixen als je op vakantie bent maar voor ons is dit een gevoel van thuiskomen. Hierdoor maak je al snel van je hotelkamer een thuis en voegt dit echt iets toe aan het vakantiegevoel. 

We bestellen 2 pizza's via uber eats en eten deze, wederom traditiegetrouw op, op bed. We kijken films en serie op netflix en gaan na een lange dag heerlijk slapen.

Hotel Patria is zoals gezegd een klein boutique hotel. We zitten op de 1 na bovenste etage. Op de bovenste etage bevind zich de ontbijtruimte. De kamer is keurig en van alle gemakken voorzien inclusief waterkoker. De waterdruk in de douche is goed en er kan een raam open (wat ik toch ook altijd wel lekker vind). Met 1 trap naar boven komen we de volgende ochtend in de ontbijtruimte. Ook dit ziet er super netjes uit en we worden vriendelijk begroet door het personeel. Door de al teruglopende toerisme is het rustig in het hotel. We zitten alleen in de ontbijtruimte. Het ontbijt was simpel maar prima en compleet. Je kunt bij het raam heerlijk naar buiten kijken en we genieten van het rustig beginnen van onze dag.

Helaas blijkt dat de hop-on-hop-off bussen vanaf die dag niet meer rijden als maatregel voor de verspreiding van corona. Dit vinden we uiteraard jammer, gezien het een terugkerende factor is in onze tripjes en het, zeker met mooi weer, een fijne manier is om je in een grote stad te verplaatsen. Gelukkig denken wij niet in problemen en gaan we er gewoon lekker op uit.

We wandelen veel door verschillende delen van Lissabon en bezoeken verschillende winkel en winkelcentra. Ook die avond besluiten we door het teruglopende aanbod van restaurants lekker op de kamer te eten en bestellen we Indiaas eten voor de verandering. Een enorme koolhydraten bom #carbfest maar oh zo lekker. 

De volgende dag ontbijten we uiteraard weer in het hotel en maken we ons klaar voor nog een klein dagje in Lissabon. We vinden het jammer dat we weer naar huis gaan, ondanks dat er veel dingen anders zijn. Wij hebben het talent om binnen 48 uur ergens ons ''thuis'' te maken. Door Kenneth heb ik dit nog beter onder de knie gekregen en voel ik mij dus onmiddelijk op mijn plek als wij samen ergens neerstrijken. Een tekst uit een oud liedje luid; ''You are my home. Wherever you are, that's where I'm meant to be''. En dit is in ons geval ook echt zo. Dit geeft mij veel rust. Ik ben nooit verhuisd in mijn leven maar hierdoor weet ik dat het niet uitmaakt waar ik terecht kom, en dat geeft een enorm gevoel van vrijheid.

We besluiten dat we nog een paar dingen moeten zien en absoluut in zo'n klein geel oud trammetje willen rijden. Deze trams zijn enorm oud en duidelijk nog echt in oude staat. Hierdoor is het iets wat absoluut niet mag ontbreken als je een bezoekje brengt aan Lissabon. 

Ooit heb ik gesolliciteerd bij Teleperformance. Een bedrijf dat Nederlandstalige klantenservice faciliteerd vanuit Lissabon. Een lang gekoesterde droom. We spelen met de gedachte hoe het zou zijn om hier een tijdje te wonen en te werken. En zo komen wij, wandelend, kletsend en starbucks bezoekend onze dag wel door.

Na onze bagage bij het hotel te hebben opgehaald vertrekken we richting de luchthaven. Hier merken we dat de maatregelen steeds meer merkbaar worden. Even denken we dat er een enorme rij voor de vertrekhal staat waardoor we sowieso onze vlucht niet zouden gaan halen. Gek genoeg roept dit nog steeds geen enkele vorm van paniek bij mij op, wat er vroeger wel geweest was, is nu gewoon volledig vertrouwen in dat het allemaal wel goed komt. Natuurijk denk je wel even van owke en dan. Maar we zijn beide niet moeilijk en maken er altijd wel wat van. Gelukkig  blijkt de lange rij een filtering te zijn voor de vluchten, alleen de meest recente vluchten mogen naar binnen om zo drukte en dus minder dan 1,5 meter afstand te voorkomen.

Probleemloos vliegen we, in een stuk voller vliegtuig dan op de heenreis, terug naar Brussel. Daar bellen we het hotel. We hadden al de boodschap gekregen dat de shuttle waarschijlijk niet zou rijden en we dan op kosten van het hotel een taxi konden krijgen. Het hotel regelt netjes een taxi voor ons en die is er vlot. We gaan met de auto richting Haarlem. Ook autorijden is samen altijd weer een feest. We hebben het altijd gezellig, stoppen onderweg voor een bekertje koffie to-go en kletsen over van alles. 

Eenmaal in Nederland merken we dat er in die 4 dagen behoorlijk wat veranderd is. Winkels hebben maximaal aantal klanten, transparante schermen bij de kassa's en er word geadviseerd binnen te blijven. De taxichauffeur in Brussel vertelde ons dat het vliegveld zich opmaakt voor het sluiten van het niet noodzakelijke vliegverkeer vanaf vrijdag, we zijn dus net optijd (dinsdag) terug gekomen.

We zijn enorm dankbaar dat we dit weekendje nog weg zijn geweest en deze niet in het water is gevallen door alle Corona maatregelen. Helaas zijn we er ook achter gekomen dat onze reis naar Bali, 2 weken later, niet door kan gaan. Uiteraard balen we hiervan maar zien in dat dit ook echt niet verstandig was geweest. Gezien het niveau van de medische zorg daar, bereikbaarheid en hygiëne is het beter om in deze omstandigheden daar niet te zijn als toerist.

Voor 2 mensen waarbij reizen en weekendjes weg een 2 maandelijks terugkerend iets is, is het een gewoonte om altijd wel een reis of tripje in het vooruitzicht te hebben. Dit kan nu niet. In juli zouden we naar Italië maar ook dit zie ik zijn doorgang niet vinden. Helaas, maar we hebben er allemaal mee te maken.

Mijn schoonheidssalon is gesloten en mijn werk in hotels ligt stil. Mijn werk op kantoor gaat redelijk onveranderd door. Kortom, voor het eerst in 15 jaar werk ik gewoon 40 uur per week tijdens kantoortijden. Dit voelt voor mij als vakantie en enorm onwerkelijk. 'savonds kan ik gewoon mijn make-up afhalen en naar bed gaan, ik hoef niet te plannen wanneer ik mijn haar moet wassen vanwege tijdgebrek en elke avond eet ik samen met mijn vriend. Normale dingen zou je zeggen maar voor ons zo niet alle daags. 1 ding weet ik zeker, nooit meer terug naar toen.

Ik hoop dat we snel weer kunnen reizen en dat dat deel van ons leven snel weer normaal is. Verder lopen wij de deur normaal al niet plat bij sociale contacten en visite bij ons thuis komt al helemaal nooit voor. Ik mis het makkelijk even een bakkie doen bij mijn vader en er is een handje vol mensen die ik af en toe zie en nu helaas niet kan zien. Die mensen mis ik uiteraard, maar dat zijn er niet veel. Het reizen en de vrijheid die daarbij hoort, en uitzicht hebben op reisjes is het grootste gemis helaas, omdat je hier geen alternatief voor heb. Met mensen kun je bellen, op 1,5 meter wandelen of een videogesprek mee hebben. Reizen is Reizen.

Voorlopig dus even het laatste reisverslag, maar ik denk zo maar dat wanneer alles weer ''normaal is'' er veel meer reisverhalen komen.

Stay Tuned, Stay Safe, To be Continued....

24. jan, 2020

Afgelopen kerst zijn wij naar Praag geweest, dat wil zeggen 2 weekenden vóór kerst,

2 jaar geleden zijn wij, toen we elkaar net aan 4 maanden kende en nog niet officiëel een relatie hadden een weekend naar Budapest geweest. We hebben elkaar hier super goed leren kennen en de liefde voor stedentrips samen maken is toen zeker ontstaan alsmede de liefde voor elkaar.

Om dit nogmaals over te doen zijn we dit jaar in dezelfde periode naar Praag geweest. Praag is net als Budapest een super leuke stad om heen te gaan tijdens de feestmaand december. Overal vind je kraampjes in een soort skihut achtige stijl en de hele stad is aangekleed met kerstversiering en verlichting. Het is minder druk en chaotisch dan bijvoorbeeld Londen of Parijs en minstens zo mooi!

We hebben via een Prague card een hele hoop mooie dingen gezien. Deze kaart koop je voor ongeveer € 60,- euro voor 3 dagen en geeft je toegang tot heel veel toeristische attracties zoals een hop-on-hop-off bus service, een rondvaartboot en talloze musea. Omdat dit alles inclusief is loop je sneller ergens gewoon even in en kom je juist te leukste dingen tegen.

In Praag vind je heel veel musea met een Joodse achtergrond en oude synagogen. Dit vinden wij beide enorm interessant en prachtig om te zien. Je leert weer een andere kant van de ó zo bekende geschiedenis kennen en je staat weer even stil bij hoe het ooit is geweest en zomaar weer zou kunnen worden, toch?

Praag is geen dure stad, het is er ook niet extreem maar prima vergelijkbaar met Nederland als het gaat om uit eten gaan en toeristische attracties. Voor het openbaar vervoer kun je ook een all-in kaart kopen waardoor je makkelijker van A naar B reist. Maar lopend kom je ook enorm ver en zie je natuurlijk extra leuke dingen.

Zoals wij in Budapest ook gedaan hadden hebben we een rondvaart gedaan, in de avond. Dit was enorm goed geregeld. We kregen een koek en mochten kiezen uit warme dranken als koffie, gluwein, warme chocolademelk of koude dranken zoals fris, wijn en bier. Dit zat bij de prijs inbegrepen. In een oud ogende sloep, verwarmd met potkachel, zijn we gedurende +/- 1 uur door de wateren van Praag gevaren. Omdat alles dus met lichtjes versiert is ziet dit er enorm leuk uit. Onderweg kwamen we een oever tegen waar mensen kaarsjes op een soort bootjes in het water lieten. We zijn er nog steeds niet helemaal uit wat hier nu precies de reden achter was en ook de kapitein van de rondvaart wist dit niet te vertellen helaas. Maar het was zeker niet minder mooi daardoor.

We verbleven in een hotel praktisch midden in het centrum. Wij kiezen altijd een semi luxe hotel wat vooral centraal gelegen ligt bij openbaar vervoer (bij voorkeur Metro) in de buurt. Wij verbleven uiteindelijk in een soort zijstraat van de grote hoofdstraat waar ook het grootste museum aan ligt. Stripclubs en lingerie winkels waren in die straat geen uitzondering maar juist dit heeft dan wel weer zijn charme. Helaas hebben we niet de gelegenheid gehad om hier even binnen te kijken. Dat bewaren we voor de volgende keer :)

Wat voor ons vooral het hoogtepunt is tijdens een stedentrip als dit is gewoon het feit dat wij, zoals wij dat noemen, even helemaal in onze bubbel zitten. We eten lekker, lopen veel en zien veel dingen, maar het belangrijkste van alles, we zijn  even helemaal van elkaar, zonder andere zaken die we altijd maar moeten doen. Geen werk, geen huishouden, geen boodschappen of sociale verplichtingen. 

Ik kan Praag dan ook absoluut aanraden voor een stedentrip van 3 á 4 dagen.

Stay Tuned... To be Continued...

5. aug, 2019

Dit jaar zijn we 2 weken met de tent naar italië geweest. Zonder een duidelijke planning en met slechts de eerste overnachting geboekt werd ik vrijdag 12 juli door Kenneth opgehaald van mijn werk met een auto vol met spullen om onze rit naar Genua te beginnen. Een rit van 12 uur. 

Genua;

Rond 18:00 haald Kenneth mij op van mijn werk. Hij heeft mij daar 'sochtend afgezet om mij met een uiterst precies ingeladen KIA Picanto op te halen. We hebben even overwogen om met Kenneth zijn busje te gaan, echter is deze een stuk minder zuinig (en wij eten ons geld liever op als dat we het vertanken) en kan je hierbij de stoel van de passagier niet plat genoeg leggen. 

Wij rijden in 1 stuk door, zowel héén áls térug. Dit betekende deze keer dat wij ongeveer 1100 km moesten afleggen. Met stops erbij betekend dit ongeveer een rit van +/- 12 uur. Bij elke tankbeurt, gemiddeld elke 3 uur, wisselen wij af en kan de ander slapen. Kenneth begint meestal met rijden. Eenmaal in Duitsland kruip ik achter het stuur en kan ik, nu het eenmaal donker is, lekker doortuffen.

Onderweg eten we, als in traditie bijna, een zigeunerschnitzel met saus en patat. Wat wij allebei gemeen hebben is dat we ons gelijk op vakantie voelen. De vakantie begint bij ons echter zodra wij de voordeur achter ons dichttrekken en vanaf dat moment denken we allebei eigenlijk niet meer aan thuis en werk. We zijn echt weg dan!

Tijdens zonsopgang rijden we het prachtige centrum van Genua in. Door de versprongen wegen op het knooppunt en het uitzicht over het water is dit werkelijk betoverend. Zo word ik langzaam wakker in de auto terwijl Kenneth, zoals gepland, navigeert door de drukke stad.

Kenneth had al een parkeergarage gevonden op korte afstand van het hotel. Het is een oude niet moderne parkeergarage waar misschien maximaal 15 tot 20 auto's kunnen staan. Zo eens waarbij je je sleutels achter laat zodat ze meerdere auto's voor elkaar kunnen zetten en die weer kunnen verplaatsen als dat nodig is. Het is echter heel goedkoop en een andere optie is er niet. Op dit soort momenten is het voor mij een hele goede les om dingen los te laten. En dit lukt gelukkig ook steeds beter.

We komen in het hotel aan waar een super vriendelijke vrouw achter de receptie ons te woord staat. We kunnen nog niet de kamer in, gezien het vroege tijdstip, maar we kunnen ons opfrissen in een gezamelijke badkamer op de eerste etage en onze bagage achter laten in de bagageruimte wat lijkt op een vroegere feestzaal. Zo gezegd en zo gedaan, ze geeft ons nog een kaartje mee waar ze allerlei dingen heeft omcirkeld en vriendelijk leuke weetjes en tips over heeft gegeven. We lopen de stad in en genieten van de zon die al lekker warm begint te worden. Als we lang het ''sea life'' van Genua lopen besluiten om daar naar binnen te gaan. Dit hebben wij nog nooit samen gedaan en lijkt ons wel leuk om te doen. We zien hier allerlei prachtige maar ook hele enge zeedieren. We lopen hier zeker 2 uur in de ronte.

Verder lopen we heerlijk door Genua en kijken we onze ogen uit over het water en omhoog naar de mooie gebouwen. Wat is Italië toch mooi!

Bloemenriviera

De volgende dag besluiten we niet langer te blijven maar door te rijden om te bloemenriviera te bekijken. Door heuvellandschappen banen we ons een weg in het kleine auto'tje. Bij 1 van de dorpjes komen we bij een sapbarretje. Een vriendelijk meisje die goed engels spreekt vraagt ons of we op de hoogte zijn van het verwachtte noodweer. We kijken verbaasd aangezien het prachtig weer is tot dan toe. Ze laat ons een brief van de plaatselijke gemeente zien waarin word uitgelegd dat ze de winkel de volgende dag maar gesloten moeten houden met oog op noodweer en overstromingen, opzich logisch onderaan een berg. We waren van plan om daar onze eerste nacht in de tent door te brengen maar moeten dus nu een ander plan trekken.

We besluiten om naar Pisa te rijden, helemaal aan de andere kant eigenlijk als waar we heen zouden gaan. Vanuit daar zullen we naar Rimini gaan. 

Pisa;

Eenmaal in Pisa aangekomen rijden we, opweg naar het hotel wat we in de auto even snel geboekt hebben op booking.com langs de scheve toren van Pisa. Iets wat eigenlijk iedereen wel vanaf dat ie zich kan herinneren kent, van het spel, van de tv, uit een liedje of een boek. Toch is het dan bizar om het in werkelijkheid te zien. Het lijkt wel of een sprookjesboek is uitgeklapt. We zetten de auto in de buurt neer en lopen naar het toeristische gebied rond de toren. We zijn daar lange tijd, net als alle andere toeristen bezig met het maken van leuke effect foto's met de toren. Duwen, trekken, noem het maar op. We nemen ons voor ons even op te frissen en even te gaan liggen in het hotel. Ook daar worden we vriendelijk onthaald in het hotel. Echter zijn we zo moe van de 2 volle dagen rijden, en heuvels op en af lopen in de bloemenriviera én Genua dat we in slaap vallen en ons er niet meer toe kunnen zetten de deur uit te gaan voor een Pizza.

Rimini Kamperen;

De volgende dag rijden we door naar Rimini. Een toeristische en bekende kustplaats. Kenneth heeft hier een leuke camping uitgezocht. Helaas regent het als we aankomen. We wachten een klein uurtje in de auto op de plek die we hebben toegewezen gekregen voordat we de tent opzetten. We kijken onderwel Netflix op de tablet. Noem mij een rare maar zoiets vind ik gewoon romantisch. Daar kan geen sterrenhotel tegenop!

Het is een leuke camping met een winkeltje, direct aan het strand en een boulevard. We vinden, zodra het droog is, een leuk restaurant aan het strand en eten daar een heerlijke pasta. We verblijven een paar dagen in Rimini. We rijden een stukje door langs de boulevard, nemen de bus naar het reuzenrad 'savonds (waar we sowieso niet ingaan omdat Kenneth hoogtevrees heeft helaas) en eten daar bij een super gezellig restaurantje. We spelen wat spelletjes in een klein amusementshalletje (wederom traditie als we op vakantie zijn en zoiets tegen komen) en nemen de bus weer terug naar de camping.

We zijn een ster geworden in de tent opzetten en ook het afbreken gaat gestroomlijnd. We weten beide wat we moeten doen en doen dit eigenlijk zonder elkaar in de weg te lopen.

Venetie;

We rijden door naar Venetië. Via een afgelegen industrieterrein achtig gebied komen we aan bij de camping die aan het water ligt. Hier is de ''terminal'' naar Venetië aanwezig aangezien er in Venetië géén auto's rijden. Hier worden we wederom heel vriendelijk ontvangen bij de receptie. Alles is heel relaxed op deze camping. Je laat 1 paspoort achter, er word je aangewezen waar je ongeveer mag staan en waar niet en je mag afrekenen als je weer weg gaat. Je hoeft niet te melden hoelang je denkt te blijven. 

Wederom zetten we met een grote glimlach de tent op, weer een stukje sneller als in Rimini. Elke keer is het weer alsof je je eigen huisje bouwt. Het voelt zo gezellig om je bed op te maken en daar 'savonds weer lekker in te gaan liggen. We gaan boodschappen doen bij een grote supermarkt in de buurt en ook dit is super gezellig en genieten wij optimaal van. We gaan die avond lekker barbequeen voor de tent. We hebben onze eigen vouw BBQ bij ons en deze blijkt optimaal te werken. Mensen die langslopen zie je kijken en glimlachen, want wat ziet het er gezellig uit.

We bezoeken de stad van Venetië. Ik ben hier eens eerder geweest, alleen, in november. Oké dit is dus totaal anders als dat je in de zomer gaat. Ik herkende er eigenlijk niks meer van. De drukte veranderd de stad compleet. Toen ik er was, was de straat bedenkt met een laagje overstromingswater en bijna geen mensen te zien. Nu kon je over de koppen lopen, maar was het wel droog. Het Sint Marco plein had ik gezien, maar had ik een hele andere herinnering aan dan het gene wat ik nu aantrof. Ondanks dat hebben we hier heerlijk rondgekeken. We hebben (ook traditie) gegeten bij HardRock Café en ons verplaatst met de waterbus.

Garda;

Na Venetië gaan we door naar het Gardameer. De camping waar Kenneth een groot deel van zijn jeugd gecampeerd heeft met zijn familie. Ik vind het heel bijzonder om zoiets mee te krijgen van hem. Je gaat toch een soort van terug in de tijd en neemt iemand uit je toekomst hierin mee. Het is een hele leuke en goed verzorgde camping. Alle gemakken voorzien. Het is wel heel druk en dus hebben we keuze uit 2 plekken. We kiezen de grootste plek die minder bij het strand aan ligt. We merken gelijk al hoeveel Nederlanders op deze camping verblijven. Bizar echt! Vanaf de camping is het een minuut of 20 lopen naar het stadje. Hier vind je een boulevard met restaurants en winkeltjes die allemaal tot minimaal 22:00 uur open zijn.

We genieten van lekker eten en heerlijke ijscoupes. Op dit soort momenten kan ik mij niet voorstellen waarom mensen met miljoenen op de bank nog werken. Dit is toch alles wat een mens nodig heeft? Maar daarom ben ik waarschijnlijk niet rijk. We verblijven een aantal nachten op de camping, koken voor de tent en ontbijten elke ochtend met een gebakken eitje. Wederom, zo gezellig. We eten bij een restaurant waar Kenneth goede herinneringen aan heeft en hij laat me van alles zien en verteld allerlei verhalen die daarbij horen. We besluiten hier later als gezin zeker terug te komen.

Lugano;

Na een paar nachten vertrekken we alweer naar onze laatste bestemming. Het Lugano meer. Vorig jaar zijn wij hier op donderdagavond heen gereden om er vervolgens na 2 overnachtingen weer vandoor te gaan. We waren gewoon even op bezoek bij Kenneth zijn familie. Zij staan daar al jaren met de caravan en hebben daar ook een bootje liggen. Vorig jaar was dit super leuk waardoor we hebben besloten daar ook nog 5 dagen heen te gaan. Ondanks dat we pas 1,5 week op pad zijn lijkt het wel al maanden. We zijn zo los van alles thuis dat het voelt alsof alles alleen nog maar nu is en niet achter ons. We hebben 5 super fijne en relaxte dagen. Na de eerste nacht moeten we verhuizen omdat er geen plek voor 5 dagen beschikbaar was bij aankomst maar wel 1 voor 1 en dan 1 voor 4 dagen. Makkelijk als we zijn regelen we het op die manier. We zijn immers met vakantie.

Op zaterdagavond rijden we rond 22:00 uur terug richting Nederland waar we rond 7:30 aankomen. We rijden lekker door. We hebben nog een soort gelijke roadtrip gepland in Oost-Europa en Zuid-Europa voor de toekomst. Wanneer? Nog geen idee, maar 2022 vermoeden we er waarschijnlijk wel tijd voor te hebben ;)

Stay Tuned... Tu be Continued...

21. jun, 2019

Omdat ik tegenwoordig wat meer vrije tijd heb en vooral de weekenden behoorlijk ongepland laat had ik dit jaar het volledige pinksterweekend vrij. Dit is momenteel nog best wennen en uniek voor mij dus doe ik graag leuke dingen met die vrije tijd. Het plan was eigenlijk al maanden geleden om met pinksteren te gaan kamperen. Kenneth en ik gaan half juli naar Italie met de auto en de tent en dus wilde alvast een weekendje ''proef'' kamperen, net als vorig jaar eigenlijk in de belgische ardenne.

Helaas waren de weerbericten niet echt goed.Na een week van noodweer, storm en regen besloten we om de tent maar op zolder te laten liggen en voor een hotelletje te gaan. Bijna 2 weken zoekende geweest naar een leuke bestemming, alle vliegticketsites afgestruind te hebben maar nergens een ticket onder de E 250,- kunnen vinden weken we af van het plan om te vliegen.Busreizen duurden weer te lang. We konden op z'n vroegst vrijdagavond weg en maandagavond weer thuis komen. Een roadtripje dan maar. Belgische kust werd het uiteindelijk ook maar niet door de slechte voorspellingen, dus wat dan toch wel?

Kenneth en ik houden van de sauna en hebben van een hele hoop mensen bonnen gekregen van www.dagjewellness.nl Hiermee kun je gratis of voor een kleine toeslag in het weekend een dagje naar een sauna in Nederland. Het is een geselecteerd aanbod van een aantal sauna's die bij deze website zijn aangesloten waaronder Thermen Holiday en Zwaluwhoeve. We hebben het merendeel van deze sauna's al gehad maar moeten er nog een paar. Die ik Tilburg hadden we nog niet eerder bezocht en daardoor besloten we maar een tripje naar brabant te maken. Helaas waren we hier pas vrijdagavond laat uit en zijn we dus niet vrijdag maar zaterdag vertrokken. Zaterdag na het ontbijt zijn we met de auto aan het begin van de middag vertrokken. Gelukkig is alles in Nederland maar een klein stukje rijden, helemaal als je in het midden van Nederland woont. We hadden een hotel gevonden in Breda, ongeveer een half uurtje van Tilburg was dit prima. Toen we aankwamen bij het hotel kwam ik erachter dat ik hier al eens verbleven had met een groepje collega's van een jaar of 5 geleden. Grappig was dat ik mij dit pas realiseerde toen we het parkeerterrein op reden. We verbleven in hotel de Campanille in Breda. Een simpel maar gastvrij hotel en van alle gemakken voorzien. Het ontbijt is in het weekend tot 11:00, echter hebben wij hier geen gebruik van gemaakt omdat het dit keer leuker vinden om buiten het hotel te ontbijten. Ook voor diner of een midnight snack kun je bij dit hotel terrecht. De kamers zijn wat kleiner maar beschikken wel over alle gemakken als een fohn en een koffie en thee faciliteit. De prijs en kwaliteit staan prima met elkaar in balans en parkeren is gratis op het parkeerterrein van het hotel.Met 10 minuten ben je geparkeerd in het centrum van Breda. 

Kenneth is een werkelijke ster in het vinden van leuke bezienswaardigheden en activiteiten op vreemde plekken.Zo komen we steeds weer in de leukste situaties terecht. Dit weekend bleek het meimarkt te zijn, wat opzich best grappig is al gezien het juni was, alleen in brabant.... anyway... Meimarkt is eigenlijk een soort luilakmarkt om in haarlemse termen te praten waarbij de hele nacht door een vrijmarkt in het centrum van Breda is. Mensen staan als een soort koninsgdag savonds en snachts door de hele binnenstad opgesteld met kleedjes en kraampjes. Ook zijn er verschillende cafe's die het feest met behulp van een podium en statafels naar buiten hebben gehaald. Erg gezellig, zelfs voor een non-party animal als ik. We zijn lekker door de stad gaan lopen, hebben een bezoekje aan de primark gebracht en zijn bij een voormalige sumo gaan eten. De naam was veranderd maar verder was alles eigenlijk hetzelfde. Dit restaurant lag vlak naast de Pathe waar we naar the Hustle zijn gaan kijken. Een leuke comedie film. Bij Pathe Breda kun je top-deals kopen. Dit houd in dat je voor een toeslag ieder een snack en wat drinken kunt verkrijgen, voordeliger dus dan los kopen, en een betere stoel krijgt. In ons geval was dit een love seat wat echt heerlijk zit als je met z'n tweeen naar de bioscoop bent. Ook heb je wat extra beenruimte en zitten de stoelen sowieso wat fijner en ruimer. Toen we de Pathe uitkwamen was het centrum al druk bezet met allerlei kraampjes en podia. Je kunt uren door de stad lopen en je prima vermaken, zeker als je niet uit brabant komt waardoor het mensen kijken nog vermakelijker is. 

Rond een uurtje of half 3 kwamen we terug aan in het hotel. De volgende dag sloegen we het ontbijt over en zijn we naar de sauna in Tilburg gegaan. Voordat we hier echter naartoe gingen zijn we nog wat gaan eten bij ''het hijgend hert''. Een leuke horeca gelegenheid wat je in mijn ogen een beetje met een ''loetje'' kunt vergelijken. Een lekkere ontbijt, lunch, borrel en dinerkaart. We hebben daar een lekkere combinatie van een tomatensoepje, broodje met een ei en een broodje met een rundvleeskroket gegeten. De Foodspam was en is te vinden op mijn insta-story's uiteraard. Hierna waren we klaar voor de sauna. 

Omdat de sauna niet zo groot was, maar groot genoeg om er de gehele middag en begin van de avond door te brengen, zijn we rond 19:30 uur weer terug gegaan naar het hotel. Daar ons even opgefrist en vervolgens bij een gezellig Italiaans restaurantje in het centrum van Breda gegeten. Een authentiek restaurant met italiaanse bediening en echte italiaanse gerechten en wijnen. Omdat we al laat waren gaan eten was het na het eten inmiddels ook al laat. Toch wilde we nog niet naar het hotel. Kenneth was nog nooit in het casino geweest en ik ook al jaren niet meer. We besloten dus om naar hollans casino te gaan. Via een kennismakingspakket van de AH waar je eigenlijk je entree van 10 euro p.p. (het pakket kost 20 euro en is geldig voor 2 personen) terug krijgt in speelgeld voor de tafels en automaten + 2 drankjes en 1 hapje. Dit is een leuke manier om op een voordelige manier het casino (opnieuw) te leren kennen.

We hebben ons verbaasd over de mensen die er rond lopen, zoals ik dat bij elk casino eigenlijk wel heb. Het is fijn dat de voorwaarde in het casino wat laagdrempeliger zijn geworden. Mocht je 7 jaar geleden nog niet met getattooeerde armen in een t-shirt naar binnen en kreeg je een leencolbert mee vanuit de garderobe, zie je nu mensen op sportschoenen en zelf hier en daar en een (net) joggingpak lopen. Ik vind dit aan de ene kant wel jammer want het is toch leuk als mensen iets meer moeite hebben gedaan om er wat netter uit te zien. Maar daarnaast leent het zich wel weer makkelijk voor een wat spontaner bezoekje zoals bij ons en is het natuurlijk ook wel iets meer van deze tijd. Zoals altijd in het casino verlies te eerder dan dat je wint. Ik weet dat je eigelijk ook niet met het idee een casino in moet gaan alsog je wat gaat winnen, en dat hebben we ook niet gedaan. Het is leuk om een paar uur door te brengen en daarmee vermaakt te zijn. Uiteindelijk hebben we het zelf ingelegde geld ook weer kunnen terugverdienen en hebben we uiteindelijk dus maar 20 euro uitgegeven aan het kennismakingspakket. Wat wel leuk is aan dit pakket is dat je automatisch bij je eerste bezoek aan Holland Casino word ingeschreven en een favorites pas ontvangt. Deze geeft je 1 jaar lang gratis toegang tot alle Holland Casino's in Nederland en geeft je ook de mogelijkheid punten te sparen voor extra voordelen. 

Na het casino zijn we terug naar het hotel gegaan.

De volgende dag hebben we gebruik gemaakt van de uiterste uitchecktijd van 12:00 en hebben we dus nog een goede nachtrust gehad. We zijn lekker gaan lunchen om het plein in Breda waar we ook het italiaanse restaurant hadden bezocht de vorige avond.Na nog een beetje rond gekeken te hebben en een taartje te hebben gegeten met een kopje koffie en thee zijn we halverwege de middag, met nog een tussenstop bij pathe utrecht, want ja we wilde nog steeds niet dat het weekend al voorbij was, naar huis gegaan. Helaas hadden ze hier geen topdeals maar is het wel een hele fijne bioscoop om te bezoeken. Aan de snelweg gelegen en met een groot eigen parkeerterrein is dit perfect om onderweg of gewoon vanuit huis te bezoeken. Tevens hebben ze hier gedurende de zomer rooftop voorstellingen, op, zoals de naam al zegt, het dak van de bioscoop. Dit willen we dan ook snel eens doen.

Tot zover ons weekendje in eigen land. Al is brabant toch ook een klein beetje buitenland voor ons...

Stay Tuned... To be Continued...

21. jun, 2019

Direct na mijn terugkomst uit Japan hebben Kenneth en ik een weekendje Geneve gepland. In de eerste instantie om gewoon even weg te gaan, op de 2e plaats omdat we hele goedkope vliegtickets hadden gevonden. En dat was maar goed ook, want jeetje wat is dat een dure stad. We hebben in 2 dagen bijna net zoveel uitgegeven als in 4 dagen in elke andere stad, en het enige wat we gedaan hebben in sightseeing en eten. Gelukkig waren de vliegtickets heel goedkoop en ook het hotel niet al te duur. Geneve is wel een stad waar ik naar mijn mening aan 2 dagen genoeg tijd heb. Het is leuk om er rond te lopen, een aantal (toeristische) bezienswaardigheden te zien. Er zijn vele dure winkels te vinden en ook de variatie in restaurants in indrukwekkend. We hebben dan ook heerlijk gegeten en een hele hoop gelopen. 

In de stad loop je door veel leuke kleine en smalle straatjes. Er zijn veel straten die omhoog en naar beneden lopen dus #legday kun je hier wel gebruiken. Ondanks dat alles behoorlijk prijzig is zijn er ook zaken heel goed en voordelig geregeld voor toeristen. Zo kun je in de aankomsthal van het vliegveld een gratis een bonnetje trekken om met het openbaar vervoer naar het centrum te gaan. Dit is een klein stukje met in ons geval de bus. Ik vind dit erg goed geregeld aangezien je hier in het stukje schiphol-amsterdam al snel 10 euro voor kwijt bent als je met z'n 2e bent. Daarnaast kun je bij het toeristen informatiepunt een GenevePas kopen. Voor een paar tientjes kun je met deze pas onbeperkt reizen met het openbaar vervoer binnen de stad waardoor je zo van tram naar tram stapt en op efficiente wijze je kan verplaatsen. De trams rijden heel vaak en optijd. Wanneer je google maps gebruikt als navigatie is dit prima te doen op het gebied van openbaar vervoer. Met deze zelfde GenevePas kun je ook veel bezienswaardigheden als musea bezoeken. Je kunt hier zo mee door lopen en krijgt vaak nog een folder of plattegrond mee bij de ingang. Het Natuur Historisch Museum is zelf voor de niet stoffige types onder ons leuk om te bezoeken, ook als je met kinderen de stad bezoekt. Er staan veel opgezette dieren of nagemaakte exemplaren om zo de gegeven feiten over de dieren goed te kunnen begrijpen. Dit is erg leuk en indrukwekkend en daarnaast leent het zich goed voor het maken van leuke foto's en selfie's. Een tochtje met het toeristentreintje, HopOn-HopOff bus  of rondvaartboot langs de fontein zit ook inbegrepen bij deze Pas en zijn allemaal absoluut de moeite waard.

Wij verbleven in het NH hotel van Geneve, dit hotel kan ik absoluut aanraden. Het is 1 van de minder dure hotels in de stad maar met uitstekende kwaliteiten. Mooie ruime kamers en goede bereikbaarheid met het openbaar vervoer. Daarnaast kun je te voet vanaf het hotel het centrum bereiken. Let wel op bij dit hotel. Het ontbijt word je aangeboden voor het enorme bedrag van 34 euro p.p. Bij ons werd echter aangegeven dat omdat het zondag was het 17 euro p.p. was. Echter heb ik het idee dat ze dit zo bij iedereen brengen waarbij de reactie van 34 . euro p.p. nogal afkeurend is. Vervolgens proberen ze bij het ontbijt zelf het nogmaals te vergeten voor 34 euro p.p. waarna je zelf moet aangeven dat je bij de receptie 17 heb afgesproken. Vervolgens word het dan op een communicatieprobleempje gegooid (ze spreken immers frans in Geneve) en kan het toch wel voor 17 euro. Let hier dus goed op. Het ontbijt is wel goed in het hotel en compleet genoeg. Jammer is wel dat aan het einde van het ontbijt de dingen die op waren niet meer werder aangevuld. Wil je dus uitslapen dan kan het zijn dat je het met iets minder aanbod moet doen.

Tot zover ons Geneve.

 

Stay Tuned... To be Continued...